Сильне забруднення водойм в древньому місті майя Тікаль

30 червня 2020 р.
 

Протягом більше 1 000 років стародавнє місто майя Тікаль втілювало собою один з найбільших і найважливіших міських центрів, коли-небудь побудованих цією загадковою і міцною доколумбовою цивілізацією. Однак до кінця IX століття н. е. цей мегаполіс майя розпався. Приблизно в цей же час Тікаль і ряд інших міст були занедбані.

Команда дослідників з Університету Цинциннаті проаналізувала відкладення з резервуарів в стародавньому місті, розташованому в сучасній Гватемалі. Вчені знайшли докази наявності токсичних забруднюючих речовин у питній воді Тікаля, які зробили б її непридатною для пиття.

Для великого міста, схильного до сильних засух і відрізаного від озер і річок, забруднені колектори дощової води могли привести до катастрофи. У місті, за оцінками вчених, проживало до 100 000 чоловік.

Перетворення центральних водосховищ Тікаля з місць життєзабезпечення в епіцентр інфікування і хвороб могло б привести до спустошення цього древнього міста, впевнені вчені.

Щоб зрозуміти, як системи водосховищ Тікаля підтримували (а потім і не змогли підтримувати) населення міста, дослідницька група на чолі з біологом Девідом Ленцем взяла проби відкладень, узятих з 10 міських резервуарів.

Аналіз ДНК, який все ще міститься в стародавньому бруді, виявив сліди двох різних видів ціанобактерій (синьо-зелені водорості) в резервуарах.

Дані свідчать про те, що ці організми - Planktothrix і Microcystis, які існували в водосховищах протягом багатьох століть під час розквіту Тікаля. Однак ці синьо-зелені водорості розквітають під час посухи, що і сталося перед занепадом Тікаля в середині IX століття н. е.

Насичена бактеріями вода була не єдиним джерелом токсичності. Аналіз також виявив високий рівень ртуті в осаді.

Після виключення потенційних джерел забруднення ртуттю з природного середовища (вилуговування ртуті в водойми з підстильних порід або потрапляння на них через вулканічний попіл) дослідники зрозуміли, що саме майя, ймовірно, і забруднили воду.

Колір був важливий в стародавньому світі майя, вони використовували його в своїх фресках. При фарбуванні гіпсу в червоний колір, який вони пізніше використовували в похованнях, майя об'єднували його з оксидом заліза, щоб отримати різні відтінки.

На жаль, одним з інгредієнтів, які вони використовували в своїх фарбах, був мінеральний кіновар червоного кольору. Він є формою сульфіду ртуті і токсичний для людей, які взаємодіють з нею.

Про цю токсичність, можливо, було відомо майя, як це було відомо іншим древнім народам. Але як би безпечно вони не поводилися з токсичними відходами, можливо, ніколи б не зрозуміли, що з часом дощова вода змиває небезпечні концентрації токсичного пігменту з пофарбованих поверхонь у водойми міста.

В результаті жителі Тікаля, швидше за все, отримували їжу з домішкою ртуті при кожному прийомі їжі. Забруднені води негативно б вплинули на здоров'я суспільства, особливо правлячої еліти, і могли поставити під загрозу їх здатність до ефективного управління.

У той же час посушливість клімату і погіршення стану навколишнього середовища були також величезними проблемами для майя, але нестача прісної питної води - важливий символ в культурі, можливо, була останньою краплею в постраждалому від посухи, забрудненому місті на межі краху.

За даними: https://www.nature.com/articles/s41598-020-67044-z

Коментарі

Дивись також
 
Популярні